2017年9月27日星期三

AT&T為紅牛車隊當數據後盾


F1賽車以數據創新

F1方程式賽車是全球技術要求最尖端的運動之一。2016年全球21個分站賽事,
分佈五大洲,幾乎每隔兩星期,就有一場賽事,賽車手戴月披星,還有龐大後
勤技術人員。

F1方程式從改進汽車設計,也注入大量創新的元素,不少科技公司成贊助商
。F1賽車隨隊有不少分析人員,即場建立數據中心。但其實背後更龐大團隊,
遠在半個地球以外,全靠高速的網絡,保持緊密聯絡,才贏得賽事。

F1發展至今,已經演化為高科技項目。F1賽車設計,可以高速入彎,承受極大
離心力和拉力。F1的空氣動力研發,各車隊均投入驚人經費,憑車身產生下壓
力以及輪胎接地性能,實現極速的過彎表現。剎車減速G值,甚至對車手身體
,構成極大負荷。但所有F1研發,均全靠從賽場上真實數據支持。

賽車場上分秒必爭;微秒之間分出勝負。F1賽車場上,每一個決定,背後又全
靠實時數據作出。數據傳輸速度和可靠性,遂成為F1賽車決勝關鍵之一。

創新決定勝負

F1首三甲之中,法拉利和平治是頂級車廠;然而第三位的紅牛車隊,本業卻經
營提神飲料。近年,紅牛取得多項佳績;包括2010至2013年間,獲得F1方程式
車手和車隊世界冠軍。

紅牛車隊的指揮總部,位於英國米爾頓凱恩斯(Milton Keynes)、風洞實驗室
(Wind tunnel)位於英國貝德福(Bedford),引擎由法國雷諾供應;三地通過
AT&T高速IP-VPN和光纖連接。

F1賽事產生大量數據,AT&T環球廣域網;從全球多個賽事場地,為多個車
隊提供服務。去年,AT&T加強了與紅牛車隊的關係,成為車隊的創新夥伴。

Alan Peasland是紅牛車隊F1技術合作主管,從事F1賽事超過十年。他說,車手賽
道上奔馳,背後靠龐大技術隊伍支援。F1賽事選擇各地適合比賽季節舉行,隨
行人員和物資,每兩星期轉移陣地,短時間內在各地賽場,設立維修和指揮中
心。

紅牛車隊聘有700多人,隨隊限制於六十人;每部F1賽車,安裝了約100個感應
器,以專用無線電頻道,從賽道傳回實時資料;供現場人員和米爾頓凱恩斯總
部技術人員分析。

F1賽車是一直不停演化賽事,賽例每年均有不少更改,加上賽程緊湊;新車的
設計和試車,又只能在有風洞和駕駛模擬器(Simulator)的英國總部進行。「
今年賽車定風翼設計、重量、駕駛艙設計,都有更改。新設計對行車影響,從
賽場上傳回,再改善設計。F1賽車有如反覆不停試驗,設計不停改動,資料傳
回英國總部,再反饋下一部車設計。」

此外,模擬器駕駛也對於F1賽車特別重要,各車隊對模擬器作龐大投資,事實
上變成一部參賽的無形戰車;從練習階段(Practice Session)採集回的資料,又
會傳回輸入英國模擬器,讓模擬駕駛車手反覆練習;協助團隊排位賽前,預定
天氣情況下,調校車輛至最佳狀態。「模擬駕駛車手也不斷試驗入彎,找出攻
克每個彎位的策略。」


隱型車手數據練習

「F1賽車入彎速度極高,新賽車設計又對於多彎賽道有利。雖然說,車輛總重
量增加,總體入彎速度卻提高了,賽事比以往更快。」

「上星期新加坡F1賽道,現場只有兩部戰車;還有一部其實在英國,從實際賽
道獲資料後,輸入模擬器,由不知名後備車手試駕。」紅牛採用的引擎,直路
上可能不及對手,但車隊從現場數據,卻可改善攻彎表現。去年,該隊在多彎
分站取得佳績。今年的新加坡分站,卻因紅牛和法拉利發生撞車,結果功敗垂
成。

賽道上意外難免,車手有時無法知悉戰車是否受損,應否馬上進入維修站,還
是繼續作賽。「車輛傳回數據,再透過分析影像,感應器可傳回受損程度。車
手靠總部的分析,決定下一步策略。賽道一旦出現意外,英國團隊亦要馬上準
備接受對方投訴,提出抗辯的理據。」

「一場賽事上傳到英國的資料,可能多達400GB;總部甚至以統一通訊,與賽
道作視像會議,亦利用AT&T流動通訊服務,工程師以流動設備,互相傳送資訊
,根據數據作決策和調校。AT&T網絡幅蓋全球,基本上可於最短時期內設立網
絡,並具後備連接。」

Peasland說,數據對車隊愈來愈重要。車隊工程師以數據,對於戰車部署作調整
,決定賽事策略,甚至實時調校。未來,F1賽車會會採用機器學習技術,從過
往數據,自動作出最佳建議。

「所以速度要快的,不單是戰車,還有數據網絡。」



1 則留言:

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